Des activités ludiques pour les chiens ... et pour leur maîtres.

Pourquoi je dois laisser mon chien renifler?

Mon chien renifle partout ! Qui n’a pas déjà rencontré cette situation dans laquelle votre chien est focalisé sur une odeur ? Avant d’essayer de répondre à cette question, penchons-nous un peu sur l’odorat du chien.
L’odorat ou l’olfaction est le premier sens du chien. Pour vous donner une idée comparative, la perte de ce sens serait comparable à la perte de la vue chez l’homme. (cf MYIERS)
Il possède 200 millions de cellules olfactives sur 2 cm carré comparés à l’homme qui n’en possède que 10 millions sur 10 cm carré. Autant dire que nous ne faisons pas le poids. Il sentirait par exemple la présence d'une goutte de parfum dans plusieurs litres d'eau.

Il faut également savoir que le chien possède une excellente mémoire olfactive et une qualité de discernement d’odeur optimale. Lorsque vous reconnaissez l'odeur d'un plat cuisiné, le chien lui identifie chaque ingrédient. Il pourrait retrouver l'odeur d'une personne parmi une foule et saurait déterminer si l'odeur est récente ou non, donc si une personne s'était perdue et qu'elle était repassée plusieurs fois au même endroit, le chien saurait par où elle serait partie en dernier. Il saurait également retrouver votre pull parmi une pile de vêtements de personnes différentes; tout comme il pourrait distinguer votre odeur de celle de votre agresseur qui vous aurait bousculé en vous volant votre sac à main.
C’est pour toutes ces qualités qu’il est utilisé pour la chasse, la recherche d’explosif, de personnes disparues, la détection de cancer, etc.
Pour l'anecdote, une machine de détection d’explosif avait été conçue par les services de désarmement mais s’est avérée être finalement moins efficace et moins fiable qu’un chien de recherche.
 
Autre particularité unique chez le chien il possède un organe appelé “Organe de Jackobson“ permettant de détecter et d’identifier les phéromones, substance chimiques sécrétées pour identifier l’état émotionnel. C'est ce qui explique entre autre que le chien ressent si une personne a peur, même en essayant de le cacher notre corps émet ces fameux phéromones qui sont quasi indétectables pour l'homme.

Pour aller plus loin dans le sujet, le sexe, l’alimentation, l’environnement auraient une influence sur la perception olfactive du chien. Les femelles auraient un odorat plus développé que les mâles (cf LECOMPTE). La pigmentation de la truffe aurait également une incidence sur la qualité de l’odorat (cf LOMBARD).
Par ailleurs, les environnements secs, humides, chaud ou froid changent également la perception des odeurs.
Son expérience et sa pratique augmentera ses capacités, tout comme un expert qui aurait des années d’expérience dans son domaine.
Laissez le renifler! Tout comme c'est un plaisir pour nous d'admirer la vue durant une balade, notre chien, lui, l'appréciera en reniflant.
 

Pourquoi est-ce bénéfique pour notre chien de renifler?

Car la stimulation mentale procurée par la sollicitation de l’odorat chez le chien est l’une des plus riches et des plus efficaces. Le nombre de connexions cérébrales d’un chien ayant reçu des stimulations olfactives seraient beaucoup plus nombreuses que ceux n’en ayant pas reçu. C’est donc pour cela qu’il est important de laisser son chien utiliser ce sens pour son épanouissement personnel.
Si vous pensez avoir privé votre chien de ce petit plaisir, ne vous inquiétez pas, il n’est jamais trop tard car cette qualité est naturelle chez lui et le vieillissement n’affecte pas l’odorat, les neurones du système olfactif étant renouvelés régulièrement.

Revenons à notre situation de départ. Nombreuses personnes tirent leur chien ou l'appellent avec insistance quand ils sont focalisés sur une odeur. Il faut comprendre que lorsque le chien est “concentré”, il déconnecte en partie des autres sens pour être performant dans sa tâche. Donc inutile de s’énerver, on attendra que son chien lève la tête et on remarquera que le rappel fonctionne d’autant mieux.
Le chien ne vous a pas ignoré, il était juste concentré sur un centre d’intérêt.

Voici quelques exemples d’applications accessibles à tous :
La recherche de friandises : C’est le plus simple à mettre en pratique, vous déposez des friandises sur le sol ou dans l’herbe et vous demandez à votre compagnon de les trouver. Vous pourrez augmenter la difficulté en cachant les friandises sous des objets. Je vous invite à regarder nos vidéos : Recherche friandises partie 1 et partie 2 pour voir un exemple d’application.

Mantrailling : Vous pouvez initier votre chien à la recherche de personnes. L’objectif est de retrouver une personne en suivant son odeur de référence. Cela constitue une très bonne activité pour le chien et autant pour le maître. Le chien prend plaisir et cela permet également de renforcer la sociabilisation. En effet, le chien n’aura que des contacts positifs avec des inconnus lors de vos entraînement sans compter la fierté d'avoir retrouvé une personne (il faudra bien-sûr que le maître et la personne trouvée félicitent le chien).

Essayez une ballade où vous laissez le libre arbitre au chien dans la découverte de l’environnement. Même si la distance parcourue n’est pas élevée, la qualité de la balade n’en sera que plus grande et les stimulations seront quant à elles bien plus variées et riches.