Apprendre les bons comportements, plutôt qu'attendre d'avoir à les modifier.

L'aubépine, reine de coeur

Le nom du genre Crataegus vient du grec kratos "force" qui désigne la force du bois et de l'akis "pointu", se référant aux épines de certaines espèces.

Il existe environ 250 espèces de Crataegus (mais seulement 21 en Europe). Les plus communs en Europe sont Crataegus monogyna et Crataegus laevigata. Le premier a  seulement une graine dans son fruit et est reconnaissable à ses feuilles plus profondément coupées, alors que le second a deux graines. L'aubépine est très commune et est utilisée comme barrière naturelle telle que l’églantier ou le prunellier. Elle est donc fréquemment trouvée en bordures des terres. En effet, historiquement, les paysans les plantaient au bord de leurs champs ou de leurs terres agricoles, soit pour empêcher les prédateurs terrestres d'envahir leurs champs, soit pour limiter la fuite des animaux domestiques.

En phytothérapie, l'aubépine est utilisée pour le cœur, à la fois physiquement et émotionnellement. Et toutes les espèces peuvent être utilisées de manière interchangeable pour leurs bienfaits pour la santé.

Comment reconnaître l’aubépine?

L'aubépine est un arbre épineux qui peut atteindre 6 à 12 m de haut (plus rarement, plus de 4 m) et peut vivre jusqu'à 500 ans (avec un record vieux de 1700 ans!)

C’est un membre de la famille des roses, vous retrouverez donc les mêmes caractéristiques. Les feuilles sont vert foncé brillant, ovales et lobées, comestibles. Les fleurs sont blanches avec un parfum agréable, réunies en bouquets qui fleuriront en avril-mai.

Les baies rouge vif de l'aubépine durent longtemps et, même si elles sont comestibles, elles sont à peine appréciées de nos jours, car leur goût est plutôt fade et leur consistance plutôt farineuse.

Les jeunes feuilles et les boutons floraux sont également comestibles, et les plantes sont des remèdes de plus en plus précieux.

Histoire

L'aubépine a toujours symbolisé à la fois la pureté et la protection des innocents, à l'instar de la couronne d'épines portée par Christ ou du buisson ardent vu par Moïse.

Dioscoride (40-90 après JC), l'un des plus célèbres docteurs de l'Antiquité, avait déjà décrit l'aubépine comme une plante médicinale. Au Moyen Âge, il était recommandé d'utiliser ses fruits rouges en cas de règles abondantes et de diarrhée, ainsi que ses graines contre les calculs rénaux et les calculs biliaires. Son action stimulante sur la fonction cardiaque n'a été découverte que plus tard.

En 1695, un guérisseur aurait mentionné l'utilisation d'aubépine pour traiter l'hypertension et les palpitations. Cependant, les effets bénéfiques de l’aubépine sur le cœur ont été confirmés à la suite des recherches des médecins MC Jennings en 1896 et Joseph Clements en 1898. En 1894, la fille du docteur Green en Irlande révéla enfin le secret de son traitement: une teinture des baies d’aubépine mûres lui avaient apporté le succès pendant des années dans le traitement des maladies cardiaques.

En 1897, le médecin français Henri Leclerc a commenté l’efficacité de l'aubépine en France; après environ 30 ans d'utilisation, il a pu confirmer ses effets bénéfiques sur les palpitations cardiaques et la nervosité.

De nos jours, l’aubépine est reconnue pour sa capacité à dilater les artères coronaires et à renforcer le muscle cardiaque sans augmenter la pression artérielle ni les battements du cœur. Elle est largement utilisée et fait partie de plus de 200 produits en pharmacie. La phytothérapie vante ses bienfaits et de nombreuses études se sont penchées sur ses effets.

Utilisations

  • L'aubépine est traditionnellement utilisée pour:
  • Prévenir et traiter diverses affections cardiaques: angine de poitrine, coronaropathie, myocardite, faiblesse cardiaque, hypertension artérielle, arythmie, palpitations, artériosclérose, insuffisance cardiaque congestive légère à modérée avec dyspnée d'effort ...
  • Soulager les troubles liés à la nervosité: irritabilité, émotions excessives, anxiétés, surmenage, stress…
  • Prévenir et traiter les troubles du sommeil, l'insomnie.
  • Traiter les troubles circulatoires tels que ceux de la ménopause, y compris les bouffées de chaleur.
  • Traiter les spasmes vasculaires avec vertiges et acouphènes.
  • Calmer les troubles digestifs (dyspepsie, spasmes abdominaux) d'origine neuro-végétative, c'est-à-dire liés au stress.
  • Sevrer progressivement une personne traitée avec des benzodiazépines ou d'autres anxiolytiques chimiques.

Propriétés médicinales

L’aubépine est dotée de propriétés:

  • Hypotenseur: réduit la pression artérielle en dilatant les vaisseaux périphériques
  • Régulateur de fréquence cardiaque: réduit les palpitations et la tachycardie
  • Vasodilatateur: améliore la circulation coronaire par vasodilatation
  • Cardiotonic: stimule les cœurs fatigués en augmentant la force et l’amplitude de contractions cardiaques
  • Calmant, anti-stress: réduit la nervosité et l'anxiété
  • Sédatif du système nerveux central: en cas d'insomnie
  • Antispasmodique au niveau du muscle lisse vasculaire
  • Febrifuge
  • Antioxydant.
PRIMAIRE SECONDAIRE
Cardiotonique Antioxydant
Vasodilatateur Antihypertenseur
Anti inflammatoire circulatoire Réduction du cholestérol
Tonique vaculaire (baies) Antispasmodique doux
  Relaxant / Sédatif
  Astringeant
  Sédatif

Composition

L’aubépine est recommandée pour les chiens et les chats souffrant de maladies cardiaques. De nombreuses recherches ont identifié de nombreuses substances saines dans les baies, les feuilles et les fleurs. Les flavonoïdes constituent le groupe principal des composés.

Les flavonoïdes augmentent l'apport sanguin au muscle cardiaque et diminuent la résistance des vaisseaux sanguins, réduisant ainsi la charge de travail du cœur. Le résultat final est une meilleure oxygénation du tissu cardiaque (et du reste du corps aussi).

L'aubépine a la propriété unique de renforcer le cœur et de le stabiliser contre les arythmies. Il améliore également le fonctionnement du cœur et de la circulation pendant l'exercice et, pris avec modération, peut améliorer les performances de l'athlète.

L'aubépine peut également avoir un effet calmant sur le système nerveux, ce qui peut également améliorer la fonction cardiaque.

Les baies d’aubépine sont riches en vitamines B et autres nutriments importants. Enfin, la teneur en flavonoïdes de l’aubépine lui confère également de puissantes propriétés antioxydantes.

Les flavonoïdes agissent comme un facteur stabilisant et apaisant de la circulation périphérique et possèdent des propriétés anti-inflammatoires et diurétiques supplémentaires.

Les procyanidines aident à normaliser la pression artérielle. Donc, si la pression artérielle est trop élevée, l’aubépine la baissera, mais si elle est trop basse, l’aubépine stimule le rythme cardiaque et l’augmente.

L'hyperoside et la vitexine (flavonoïdes), deux principes actifs essentiels, agissent comme des régulateurs du rythme cardiaque en diminuant les palpitations cardiaques et la perception exagérée du rythme cardiaque chez les personnes anxieuses et nerveuses. Au-delà de son action sur les cœurs fatigués, l’aubépine agit plus largement sur le système circulatoire en augmentant le flux coronaire, assurant ainsi au muscle cardiaque un plus grand apport de sang oxygéné. En raison de ses propriétés cardiaques et de ses effets dilatateurs sur les vaisseaux sanguins, l’aubépine peut être utile dans les troubles de l’arythmie cardiaque. Elle aide également à soulager les problèmes associés à l’angine de poitrine en raison de son action hypotensive (abaisse la pression artérielle). La synergie de ses différents composants lui confère également une activité sédative du système nerveux central, assurant un effet significatif sur les états de nervosité, d’irritabilité, d’anxiété et de troubles du sommeil.

Toutes les parties sont utilisables, mais l'action n'est pas immédiate et peut prendre de 4 à 6 semaines pour voir ses avantages en thérapie cardiaque.

Quelques études

Il est de plus en plus évident que l’aubépine peut avoir des effets anti-ischémiques / de reperfusion, des effets anti-arythmiques, hypolipidémiants et hypotenseurs. Ces effets bénéfiques peuvent être en partie dus à la présence de composants flavonoïdes antioxydants.

Mais la preuve la plus importante de ses bienfaits réside dans le traitement de l'insuffisance cardiaque légère à modérée. Un grand nombre d'essais ont été menés sur des patients (plus de 800) atteints d'insuffisance cardiaque chronique (classes I à III de la New York Heart Association). Les résultats ont été les suivants:

-La tolérance aux exercices a été augmentée de manière significative avec l'extrait d'aubépine

-Le produit de pression cardiaque, un indice de consommation d'oxygène cardiaque, a montré une diminution bénéfique avec le traitement à l'aubépine

«Ces résultats suggèrent que l'extrait d'aubépine, en tant que traitement d'appoint de l'insuffisance cardiaque chronique, présente un avantage significatif en termes de contrôle des symptômes et de résultats physiologiques. »

Chang, WT , J Dao , and ZH Shao . Hawthorn: potential roles in cardiovascular disease. Am J Chin Med 2005. 33 (1):1–10.

Guo R, Pittler MH, Ernst E. Hawthorn extract for treating chronic heart failure. Cochrane Database Syst Rev. 2008. p. CD005312.

 

On pense que les effets cardiovasculaires résultent d’une activité inotrope positive, d’une capacité à augmenter l’intégrité de la paroi des vaisseaux sanguins et à améliorer le débit sanguin coronaire, ainsi que d’effets positifs sur l’utilisation de l’oxygène. Les flavonoïdes sont supposés être à l’origine de ces effets. L’aubépine s'est montré prometteuse dans le traitement de l'insuffisance cardiaque congestive de classe II de la New York Heart Association (NYHA) dans le cadre d'essais cliniques non contrôlés et contrôlés. Il existe également des suggestions d'effets bénéfiques sur les lipides sanguins.

Rigelsky JM, Sweet BV. Hawthorn: pharmacology and therapeutic uses. Am J Health Syst Pharm 2002; 59: 417–22

 

En outre, une étude a montré que chez les patients souffrant d’insuffisance cardiaque chronique, l’aubépine améliorait de manière significative les symptômes de la dyspnée et de la fatigue.

Pittler, MH , E Schmidt , and E Ernst . Hawthorn extract for treating chronic heart failure: meta-analysis of randomized trials. Am J Med 2003. 114 (8):665–674.

 

L'influence des principaux flavonoïdes de Hawthorn sur le débit coronaire, la fréquence cardiaque et la pression ventriculaire gauche ainsi que sur la vitesse de contraction et de relaxation a été étudiée chez des cobayes. Une augmentation du débit coronaire ainsi qu'une augmentation de la vitesse de relaxation ont été les principaux effets observés à une concentration maximale. En outre, de légers effets inotropes positifs et une augmentation de la fréquence cardiaque ont été observés.

Schussler M, Holz J, Fricke U. Myocardial effects of flavonoids from Crataegus species. Arzneimittel Forschung 1995; 45: 842–5

 

L’activité hypolipidémique de l’aubépine a été étudiée chez des lapins recevant un régime riche en cholestérol.

Les résultats suggèrent que le mécanisme par lequel les fruits d'aubépine diminuent le cholestérol sérique implique, au moins en partie, l'inhibition de l'absorption du cholestérol induite par la régulation négative de l'activité ACAT intestinale.

Zesheng Zhang, Walter K. K. Ho, Yu Huang, Anthony E. James, Lik Wang Lam, Zhen-Yu Chen; Hawthorn Fruit Is Hypolipidemic in Rabbits Fed a High Cholesterol Diet, The Journal of Nutrition, Volume 132, Issue 1, 1 January 2002, Pages 5–10

Le fruit d’aubépine est également une excellente source d’antioxydants. Sept antioxydants ont été identifiés dans les fruits d’aubépine:

hyperoside, isoquercitrine, épicatéchine, acide chlorogénique, quercétine, rutine et acide protocatéchique.

Zhang, Z., Chang, Q., Zhu, M., Huang, Y., Ho, W.K.K. & Chen, Z. Y. (2001) Characterization of antioxidants present in hawthorn fruits. J. Nutr. Biochem. 12:144–152

 

L'extrait d'aubépine est utilisé depuis des siècles pour les maladies cardiovasculaires. Des essais récents ont démontré son efficacité pour le traitement de l'insuffisance cardiaque et les résultats de plusieurs essais suggèrent qu'il pourrait faire baisser la tension artérielle.

Précautions avec la médication

Comme l'aubépine est réputée pour ses bienfaits pour le cœur et disponible partout dans le monde, la question se posait concernant les personnes atteintes de problèmes cardiaques qui prenaient des médicaments et qui prenaient de l’aubépine par elles-mêmes. Cette étude indique que l’aubépine interfère avec la mesure de la digoxine sérique à l’aide du test Digoxine III mais n’a pas d’effet sur les mesures de la digoxine sérique effectuée avec l’essai Tina-Quant. Par conséquent, ils conseillent au laboratoire médical d’utiliser la digoxine qui présente une réactivité croisée minimale avec l’aubépine.

Amitava Dasgupta, Laura Kidd, Brian J. Poindexter, and Roger J. Bick (2010) Interference of Hawthorn on Serum Digoxin Measurements by Immunoassays and Pharmacodynamic Interaction With Digoxin. Archives of Pathology & Laboratory Medicine: August 2010, Vol. 134, No. 8, pp. 1188-1192.

Il est important de garder à l’esprit que la maladie cardiaque est une maladie mortelle, vous devez donc consulter un professionnel de la santé. Par exemple, demandez conseil à un professionnel si vous prenez des bêta-bloquants, mais également dans n’importe quelle autre situation si vous avez des problèmes de santé.

Zoopharmacognosie appliquée

L'aubépine est une plante qui vaut la peine d'être proposée à nos animaux de compagnie au cours d'une séance de zoopharmacognosie appliquée. Nous pouvons offrir les baies rouges, les fleurs et les feuilles fraîches ou séchées, nous pouvons également faire des infusions, un hydrolat ou même un cuir (le jus de baies est déshydraté afin d’être conservé et d’en profiter pendant plusieurs mois). Rappelez-vous que la zoopharmacognosie ne permet pas de diagnostiquer, donc ne sautez pas à une quelconque conclusion si un animal la sélectionne. Mais si nous savons qu'un animal présente des problèmes pouvant correspondre à l'effet d'aubépine (voir ci-dessus), c'est certainement une bonne idée de la proposer!

Pour conclure, nous pouvons dire que l’aubépine est définitivement bonne pour le cœur et qu’il est bon de la proposer lorsque nous rencontrons des problèmes de cœur chez les animaux ou chez nous-mêmes. C’est une plante très facile à trouver et il n’ya pas de toxicité ou de dépendance à l’aubépine. Nous devons juste rester prudent avec l'association à d'autres médicaments comme mentionné ci-dessus.

L'aubépine s'est révélée être un tonique cardiaque et circulatoire, pour améliorer la circulation sanguine et peut être utilisée pour traiter un large éventail de problèmes cardiaques et circulatoires.

Elle est également très utile pour le côté émotionnel, le «cœur» symbolique, elle calme l’anxiété, le sommeil et les sautes d’humeur menstruelles ou ménopausiques. La «reine de cœur» aide littéralement notre cœur physiquement et émotionnellement.

Vive la reine de coeur!

 

Autres références :

Livre Materia Medica de Flora Medicina

Livre The complete medicinal herbal - Penelope ody

Livre Hedgerow Medicine-Julie Bruton-Seal & Matthew Seal

Livre The herbalist’s bible-Julie Bruton-Seal & Matthew Seal

Livre Les plantes sauvages - Guide delachaux

Cris Hope, 2014, The many benefits of hawthorn via https://www.permaculture.co.uk/articles/many-benefits-hawthorn